Дарджилинг: tea, please!

Регионы Дарджилинг и Ассам, находящиеся в индийских Гималаях, всемирно известны благодаря чаю. Считается, что чай из Дарджилинга лучше пить без сахара и молока, а вот чай из Ассама требует добавок. На мой взгляд, второй имеет более выраженный кислый привкус.

Вокруг деревни Дарджилинг сегодня располагается 7 чайных плантаций. Сорта чая, которые выращиваются в регионе, изначально китайские, так как многие века Китай был лидером по производству чая. Европейцы платили высокую цену за чай и в конце концов в 19 веке задумались о выращивании чая на колонизированных территориях. 1820 году Роберт Брюс обнаружил, что племя Сингпо выращивает чай в Ассаме, и пробы подтвердили это. А около 1840-х годов в Индии появились чайные сады и начали разрастаться чайные угодья. Сегодня черный чай из Дарджилинга считается одним из лучших в мире. Однако Индия после долгого лидерства по производству чая снова уступила место Китаю.  

Зимой чайные плантации отдыхают. Первый сбор (first flush) производится ориентировочно в марте-апреле, второй (second flush) — в мае-июне, третий, или дождевой (summer flush or rain flush) — в июле-сентябре, четвертый, осенний (autumnals) — в октябре ноябре. Наиболее душистым и популярным считается чай второго сбора (second flush).  

Collapse )

Высокое искусство: Кунстхаус в Цюрихе

По правде говоря, я уж и не думала, что после нескольких походов в Эрмитаж меня что-то сможет удивить в художественном плане. Конечно, в расчет не идут выставки современного искусства. Однако Кунстхаус в Цюрихе заставил зауважать коллекционеров Швейцарии.

Collapse )

Цюрих


Цюрих, удостоенный стольких официальных титулов, в реальности оказался очень уютным городком. И хотя он в своем роде является символом Швейцарии, назвать его пафосным совсем нельзя.
Collapse )

Прогулка по Риге



В Ригу мы отправились на машине: и надо сказать, 900 км катить по ровной дороге оказалось одно удовольствие. В первую очередь, такая идея возникла, так как мы очень соскучились по нашим друзьям, переехавшим в Латвию в прошлом году.
Collapse )

Швейцария — образцовая Европа


Пока впечатления о Швейцарии еще весьма свежи, хочу поделиться основными из них. А позднее расскажу отдельно о наших точках передвижения!
Итак, в Швейцарии я была с мамой в организованном туре, так что движение происходило по четкому плану с незначительными отступлениями. Впрочем, это очень соответствует характеру Швейцарии!Collapse )

Сахара — музыка песка




Наш экскурсионный минивэн после ночевки в каком-то ущелье и обеда почти в чистом песочном поле прибыл в отправной пункт экспедиции — Мерзугу. Именно отсюда стартует большинство караванов в пустыню — в палаточный лагерь, чтобы уединиться с природой и проникнуться духом Сахары.
Группа судорожно суетилась в каком-то отельчике: нам надо было взять с собой маленький рюкзак с самым необходимым для ночевки в пустыне... все рылись в своих чемоданах в фойе. Гид подгонял нас, завязывал чалмы из палантинов каждому кто попросит, а в это время на фоне мутного заката разразилась какая-то песчаная метель...


Collapse )

Дорога сквозь горы...


Следующим пунктом назначения после Марракеша стал городок с трудно выговариваемым названием Варзазат. Мы отправились туда, чтобы посмотреть одну из самых завораживающих крепостей страны, а потом взять тур и рвануть в Сахару.
Настоящим открытием для нас стало путешествие туда на автобусе из Мараккеша.

Collapse )

Марракеш: не подобие восточной сказки


Марракеш, вопреки моим ожиданиям, оказался довольно сдержанным городком с европейским уклоном. Несмотря на то что в нем есть медина — старый город, узкие улочки которого соединяются в жутковатый лабиринт переулков со множеством дверей в частные дома, Марракеш, пожалуй, не несет в себе настоящего колорита Марокко. Этот розовый город оставляет какое-то усредненное впечатление. Мне даже не хочется рассказывать о здешних достопримечательностях, потому что многие из них откровенно разочаровали...
Collapse )

Бергамо: лучшие традиции в миниатюре


Маленький городок Бергамо стал первым местом в Италии, которое я посетила. И, естественно, я нисколько не разочарована. Он воплощает все то, из чего Италия состояла в моем воображении, — католические соборы, площадь, замощенную брусчаткой, косые узкие улочки, домики с деревянными ставнями и уютные кафешки. Кроме того, зеленые леса, обрамляющее местность, смотрятся, думаю, так же очаровательно, как и несколько веков назад...
Collapse )

Удайпур: музыка на воде


Несмотря на мои нежные многолетние отношения с Индией, до сердца страны я добралась только в этом году. Я имею в виду сейчас не Дели, а штат Раджастан. Именно он стал визитной карточкой Индии для Запада и остается по сей день одним из самых привлекательных мест для туристов. Для меня же Раджастан — это песочные дворцы или форты на фоне ярко-голубого неба.
Collapse )